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开拓者老板艾伦的梦幻人生:与盖茨创造微软

波特兰开拓者,一支投入只处于全联盟中等水平的球队,本赛季一跃成为黑马,并一度蹿升至西部榜首。开拓者背后的经营者是谁?

他不像篮网老板普罗霍洛夫一掷千金却换得糟糕成绩,他也不像小牛老板库班抛头露面频频开炮,他更不像湖人老板巴斯家族上演一出出家族宫斗戏……

看起来,他默默无闻,实际上,他是全美体育界首富,158亿美元的个人净资产排名福布斯美国富豪榜第26位,他叫保罗·艾伦,在39年前联手比尔·盖茨创造了微软。

1968年早秋的一天,在西雅图市的湖畔中学,两名分别来自十年级和八年级的学生围在当时的尖端科技设备“电传打字机”前,前者叫保罗·艾伦,后者叫比尔·盖茨。两个计算机怪人成了好朋友。

盖茨出身显赫,父亲是州律师协会的主席,家里订阅的杂志是《财富》,而艾伦的父亲只是在图书馆工作,父亲拼命挣钱才让他上私立高中。艾伦第一次去盖茨家里时感觉“稍稍有些敬畏”。

1975年,
更多精彩尽在这里,详情点击:http://sinoread.com/,NBA波特兰开拓者两人一同辍学,共同创立了微软。艾伦之于微软最大的贡献是,从西雅图计算机公司获得了SCP-DOS的使用权,并获得IBM的赞赏。微软公司被选中为其编写关键的PC机操作系统软件,艾伦全力打造出PC机的首选操作系统MS-DOS,奠定了微软在软件业的统治地位。

盖茨从不否认艾伦在他们早期成功时所起的作用,“如果不是艾伦当时描绘的蓝图打动了我,也许我还会呆在大学里,那么以后所有的故事就都不会发生了。”

天下没有不散的宴席。因为对公司发展道路的不同见解,盖茨将艾伦排挤到决策核心圈的边缘。1982年,29岁的艾伦查出罹患第四阶段的淋巴瘤,不得不休养数月。当他回来时,无意中在盖茨的办公室门口听到他和鲍尔默的对话,他们正准备通过发行期权的方式来稀释艾伦的股份。两个月后,艾伦正式离开微软。

1986年,微软上市,握有28%公司股权的艾伦,一夜间成为仅次于盖茨和巴菲特的全美第三富翁。

艾伦一直记得家乡球队西雅图超音速队赢得1979年总冠军时的情形,可他的身体很糟糕,他厌烦了无法到现场看球的状态。微软上市后,律师告诉他:“这笔财富能让你随时做你想要做的一切。”艾伦当时想到的第一件事,就是买一支篮球队。

1987年,艾伦斥资6500万美元买下波特兰开拓者队。在球星德雷克斯勒和波特的率领下,开拓者于1990年和1992年两次闯入总决赛,连续18年卖光每一场主场门票。1997年,艾伦又花费2亿美元买下NFL(美国橄榄球联盟)西雅图海鹰队。

2013年新赛季开始前,有人质疑,为何开拓者不像其他球队那样组建三巨头,购买大牌自由球员?

不是艾伦小气,而是早已吸取过教训。2000—2001赛季,开拓者同现在的篮网有几分相似。当时开拓者创下联盟一项纪录:6位全明星球员加盟,全队工资总额高达8650万美元,排名联盟第一。艾伦为肖恩·坎普,一个超重并在职业生涯处于下滑期的球员,支付1400万美元的年薪;斯科特·皮蓬,一个已过巅峰期的老兵,年薪为1300万美元……球队的组建没有经过细致规划,如何将他们捏合成一支球队?自此,球队成绩一落千丈。

2002年到2004年,许多球员又受毒品指控被捕,场上场下的打架斗殴事件也是一起接一起,开拓者得到一个绰号“监狱球队”。主场观众人数从2000-2001赛季的831,000人下降到2005-2006赛季的617,000人。从2001年至2006年,球队亏损2亿美元。开拓者经历了上世纪九十年代的辉煌后,在2006年几乎破产。“这是对既有的良好品牌的巨大腐蚀。但我们相信保罗·艾伦会让事情走向正轨。”当年NBA总裁斯特恩如是说。

斯特恩的预言是准确的。最终,艾伦没有将球队卖掉。他也明白了,在NBA,金钱买不来总冠军。今年赛季之前,艾伦在采访中表示,“大手大脚花钱的时代已经过去了。我仍然坚持对球队、球迷以及社区的承诺,希望有机会赢得总冠军,我愿意签一两个自由球员,比平常投入更多的资金。不过,从常规的角度来看,这么做没有什么意义。”

在NBA,我们熟悉这些老板:火箭老板亚历山大对亚洲市场情有独钟,尼克斯老板杜兰大手大脚却目光短浅,小牛老板库班喜欢炮轰联盟,篮网老板普罗霍洛夫想当俄罗斯总统……

开拓者现任主教练斯托茨,是艾伦亲手将其从小牛助教团中挖来的,2012年8月,正在伦敦奥运会观战的艾伦亲自面试了斯托茨。现在,斯托茨为开拓者带来了酣畅淋漓的进攻体系,帮助球队创造了本赛季11连胜的队史纪录。

艾伦也化身“高级球探”。开拓者曾经选中西班牙后卫费尔南德斯,为了考察他,艾伦曾飞赴欧洲联赛观看他的比赛。

每个赛季开始前,艾伦会宴请赞助商,宴会的高潮是“肉店男孩”乐队的现场表演,而他正是主音吉他手。开拓者前主帅麦克米伦表示:“保罗既是个生意人,也是个球迷,他的骨子里充满超级球迷才具有的娱乐精神。”今年8月,艾伦还发行了自己的第一张唱片。

1993年,艾伦花3000万美元买下了“特玛捷票务公司”(Ticket master)80%的股权,首次将购票过程放到网上。当时电子商务尚处于襁褓之中,而亚马逊直到两年之后才创立。

艾伦和好莱坞导演卡梅隆一样都是潜水爱好者,卡梅隆成为第三位只身潜入马里亚纳海沟底部的人,艾伦给他提供了物质保障,艾伦的游艇作为母船,一起开到了马里亚纳海沟,这艘名为“章鱼号”的游艇是全球最大的私家船只之一。

35岁时买下开拓者,艾伦实现了童年时的第一个梦想,自此,他的梦想一一实现。

“我的兴趣爱好非常广泛。”艾伦说,“无论是音乐、体育、科技还是慈善事业,都跟我童年时的梦想有关。我很幸运,能够把自己的所有梦想都继续下去,现在我无论做什么事都要先问问自己:‘这是不是我喜欢做的?我能不能从中获得最大的乐趣?’”

艾伦小时候爱看科幻小说,盖茨小时候曾惊呼艾伦看过的科幻小说是他的四倍。为了感谢小说带来的灵感,艾伦在西雅图创建了科幻小说博物馆及名人堂。

艾伦小时候对飞机模型着迷,成为富翁之后他搜集二战时期的战斗机,那都是真家伙。

为了延续宇航员之梦,他斥资2000万美元启动“太空船一号”计划,这是全世界第一个完全由私人投资的太空船项目,将于2015年开始进行测试飞行,预期在2020年正式投入使用,届时乘客可搭乘其进入太空。

在2011年纽约时报畅销书《创意人》中,艾伦如是说:我用微软改变了世界。

而现在,他从电脑回归到了人脑。在同病魔抗争的过程中,他对生命的探索有了全新的认识。2008年,他做了瓣膜置换手术。一个月后,又由于肺部积液做了另一个手术。当他的另一个肺出现积液时,医生诊断出他患上了晚期非霍奇金淋巴瘤,并扩散到了淋巴结。

在与癌症抗争的过程中,艾伦决定将钱花在研究脑科学上。过去十年,艾伦脑科学研究所的老鼠大脑基因图谱对人类研究肥胖、多发性硬化症、老年痴呆症等多种疾病作出了贡献。2012年,艾伦将研究所的投资额提升到了5亿美元,这甚至让美国总统奥巴马对于大脑研究下拨的1亿美元资金相形见绌。去年8月,艾伦邀请了许多细胞生物学的专家和学者齐聚西雅图,试图找到人类应对癌症更加有效的方法。

再有两周,艾伦就要满61岁了。从开发计算机到研究人脑的过程中,他从来都是一个有超前意识的先锋人物。唯独,在谈到体育时,他早就不像10年前那样孤注一掷、爱出风头了,甚至略显保守。目前,开拓者被认为是西部决赛的有力争夺者,海鹰队也在NFL实力榜上位列榜首。请他展望两支球队的夺冠前景时,他这样说道:“我从不预测未来。当然,如果能捧起奖杯,那再好不过了。”

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